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说说以后来美国读博或者博后的问题

2016-05-27小木虫


写写在美国的情况和我的看法,供后来的学弟学妹参考。


为什么我打算写?


供后来人参考,我来美国不是很顺利,背景和班上大部分人差不多,本科学的是比较坑爹的化学专业,来美国之后再化学化工领域混了4年,后来转到CS系读PhD。我不是一开始就像其他人一样,很有目的的来了美国读了CS MS然后去了大公司工作,他们不理解学生物化学材料环境的苦,我周围也有很多人包括我太太在美国的工业界工作,我自己接触过一些工业界的情况,所以我也不像现在还在学生物化学材料环境的人,对工业界的了解比较少,主要都是在学术圈。由于我经历了很多行业,所以我想分享一下我的经验。


主要就是为了攒攒人品,希望对大家有用。因为在国内很多学弟学妹,因为信息不对称的关系,可能在谈offer,或者做出重要人生选择(比如出国或工作)时候,可能有偏差。再就是也整理一下我自己的逻辑。


先来说说整体,基本无可争议的优点。


大家公认的优点:空气好。这点基本没啥值得怀疑的。但是个人需要考虑的是,这两点对你个人来说,价值几何,每个人有每个人不同的分量。


再来说说大家实际在美国的可能的生活水平,


分几个阶段说吧:对典型的留学生或者postdoc来说,在大农村(泛指除了SFSeattleBOSNYC)的地方吧。PhD到博士后,一个月能到手1500-3000之间吧,(貌似自费MS的小留来这个论坛的也比较少就不提了), 租房子,找个室友租个2室一厅,一般一个月水电房租出去500-800,日常必需品,一个月300-1000不定了,看自己的奢侈程度,然后买车养车,一个月200-1000,大部分大农村没车不行,PhD的奖学金肯定能维持生活,如果从早些年看,比起国内还算不错的生活。所以早年期间,出过读PhD,哪怕是生物化学材料环境这种烂专业,也至少算个nothing to lose的过程,反正就当出过哪个学位呗,在国内读博也一个情况嘛。我刚出国的时候,基本就是这种心态,优哉游哉的还不错。所以,这里的结论就是,如果想出来玩玩,或者单纯为了有个纸面上的经历,来美国还是不错的,钱也够花。但是想攒钱的,建议就算了。


然后就要进入一个比较严肃的话题了,大家的年龄都在增长,来读5PhD或者几年博后,绝不是没有成本的。PhD面临的年龄的增长,尤其是离着婚龄育龄越来越近,以后责任和负担越来越重,这是需要严肃考虑的问题。对PhD来说的好处就是,很多人读PhD期间把孩子生了,低收入人群有一定补贴,学校的医保普遍也好,并且周围人都是这样,好多人都这么咬牙坚持过来了,也算是完成了人生成就之一了。对postdoc来说,形势是非常严峻的,Postdoc的年龄就比PhD大一些,国内最顺利的直博,毕业年龄也要28,基本是成家年龄的,如果已经成家的,要是老婆不工作,出来可以生个宝宝(孩子以后18岁可以自己选国籍),如果老婆也想有事业,或者单身的,时间成本就非常高了,结婚的面临两地分居,可能的怀孕生孩子照顾娃,自然代价很大。而单身的,到处漂泊,postdoc一般也就2年一续,找对象是个很现实的问题了,尤其对男同胞来说。并且,更重要的是在事业上,薄厚没有成果,是非常降低个人竞争力的,fresh PhD找薄厚还是挺好找的,但是博后找下一任博后,如果不是非常productive,是大大的减分项。那对于回国来说也一样,中国在迅速发展,5年前海归的含金量和今天完全不再一个档次的,对有志出来做博后的来说,时间成本是非常非常重要的。到这里,个人的体会就是,出国读PhD的,可以出来看看没啥坏处,并且那个时候还年轻,可以转行可以找牛老板可以转校也可以读了1年就回国。但是对Postdoc来说,应该来美国之前,就应该有清晰的规划:要多发文章回国找教职(土博在美国基本不大可能找教职,尤其是生物化学材料口)?还是作为一个跳板干其他事情(比如移民)?或者(我也想不出来了)?如果在国内走投无路想改变一下命运的,请调整好心态,反着在中国是低层了,到美国照样低层,至少骑自行车可以改成开汽车。牢记:中国发展迅速,时间成本高昂。


说说混学术界,


在美国混学术界最重要的是什么:关系,关系,关系。

表面上看,文章多的博士薄厚能找到教职,但是,这不是因果关系,并不是因为发了paper才找到教职的,而是因为,能发好paperpaper的,都是这个科研圈子的圈内人,有好paper只是这个人关系的反应,而不是能找到教职的原因。所以找博士薄厚的时候,老板是第一位的,没有好老板就意味呢学术生命的终结。但是回国的情况就不太一样,美国的关系,很难带到中国来,而能带回来的只有paperpaper才是硬通货,和纸币一样。所以低产大牛老板和高产AP之间,选哪个跟未来的道路很有关系。当然回过头来,高产AP也是因为他老板是大牛,只不过隔了一代已经很难直接荫庇了。至于像以后在美国找AP,尽管有梦想很好,但是不建议作为一条现实的道路。


说说学术界和工业界的区别。


别骂我,我想说的观点就是,科研不值钱,科研不值钱,科研不值钱。因为科研不能直接产生钱。学术界整体来说是非常穷的,整个NSFfunding一年只有7 billion,中间还有大量的各种培训科普项目,NIH看上去多一个数量级,但是大批是给了临床项目。整体来说,学术界是非常穷的,在没有做上教授之前,那么多人,都要从这里争工资,当然科研经费也是从这里出。至于当了教授,虽然现在招聘时候看research为主,但是其实教授9个月的工资是从学生学费中来的,教授的核心还是传道受业而不是做学术。另外三个月可以暑假继续教学也可以从funding自己发工资。毕竟教学占了工资的大头,这样是土博极难拿到教职的原因之一。而没有大批本科生学费提供基本工资的机构,各种变态老板就层出不穷了,自行上网查,例子多的很,因为薄厚不出活,老板也要断工资了。至于大方面不是我们关系的,就是告诉大家现实而已,最后再举一个例子,我认识的教授包括有名望的,中美往返基本都是经济舱,要自己想办法升级商务舱,而在公司的,对好公司,一入职就可以,差一些的,也是5年左右升一级之后,中美往返这种越洋航班,基本都是商务舱标准。学术界和工业界差距可见一斑。所以还是期望大家多考虑工业界,除非真的在学术界占据了天时地利人和。 


很多人都问过,我做XX方向的,能进公司吗?


这种问题其实没问到重点上,对公司来说,你过去做什么方向一点都不重要,关键是你有什么skill set可以转移到你的新公司,或者说,你有什么技能是能给公司带来利润的。


你过去发现了5中光催化的新型材料发了5JACS,和你到了公司,暂时先不说过去学术界里的“成果”是否是有效成果(何为有效成果下段再说),你过去发现了5种新材料能否证明:1)你到了新公司还能发现新材料;2)是否除了你,公司雇其他人是发现不了的。总的来说,对生物化学材料的同学很不幸,你过去的成就基本不代表你以后的成果,因为这几个学科都是试错法为主,你能发JACS,更多说明是过去你运气好,站在了热门领域,并且你试到了有用的材料。一个对比很能说明问题,生物新型公司被收购之后,要做的就是裁人,因为巨头要的是专利或者配方,是具体的东西,而原有的人员,因为巨头也有一套人马,就裁掉就行了,而IT也新兴公司被收购之后,最重要的是整合团队,把小公司的原有技术团队整合到大的平台上来,发挥更大的作用。再一个例子就是,我原来学有机化学的,大家都很清楚,对学生来说,发了organic letter,就说明基本的实验技能,背景知识和写作水平具达标了,至于能不能升级成JACS,看的是你的运气和老板的眼光影响力,所以公司在招聘时候,有JACS不比organic letter更有优势,对于同样有JACSOL的求职者来说,其他因素就更重要的,比如是不是本国人。


所以,建议就是,多学习能够在工业界使用的skill,而不是关心具体的方向。 


很多人是土博在打听情况,


具体说来,土博的优势就是在于文章多,可以首先申请绿卡,满足身份要求。而缺陷就是没在美国受过教育,对美式的一些交流问题有欠缺,要好好加强。


虫友提问:

“本虫即将赴美博后,想拿绿卡移民。想问下楼主我最快几年能拿绿卡?应该怎样努力?谢谢”


楼主回答:大概说说吧。

非主流途径就先不说了(包括完全合法比如结婚或者假装合法的比如******)。


主流途径无非就是职业移民。你可以自行搜关键词eb1a,eb1b,eb2 NIWeb1a就是杰出人才了,学术界就是用文章数(全算,一作不是作用特别突出),引用数,这两个硬指标差不多了之后,就要参与审稿,到时候申请。如果实力足够,这自然是最好的选择。至于条件是多少,不同学科不一样,貌似材料口,要两三百引用。eb1b也是杰出人才,不过是雇主支持的,既然有了雇主支持,对引用的要求就低一些了,但是愿意给支持的雇主非常少。eb2 NIW需要排队,要求更低一些,但是不和雇主相关。如果是J或者F签证,因为要排队,不好搞。J不敢多说,以F为例,因为F是非移民签证,如果递交了移民申请,F签证算是要作废的,但是你进了美国境,处于一种民不告官不究的状况(不很准确可以这么理解),你可以申请绿卡,但是,在申请绿卡以后,一旦有任何F签证的action,比如转学,申请opt,回国重新签证,这个就要被翻出来看了,就会出问题了。所以,这个排队就棘手了,从递交申请,到拿到绿卡,中间四五年,不能有任何签证上的action,很难保证啊。只有到了H签证,是允许移民的,走这条路才是比较切实可行的。普通eb2,要求是永久性职位,postdoc从性质上不符合。NIW也是一种eb2,不过要提交和eb1a一样的材料来NIW不收这种限制。大概就普及这么多,可以自行再查资料。


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