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专题 | 聪明的人更容易快乐吗?

2016-05-10时尚先生



很不幸,答案是否定的。


只要满足了人的基本需求,学术意义上幸福的组成由三种:有意义的社会关系,一个人也可以很好的过一天,并能够独立的自由做出生活决定。


而对幸福的研究也取得了一些不太明显的结果:受教育越高,越富裕,但更多的成就并不能预测是否有人会幸福。事实上,越聪明可能意味着某人不太可能对生活满意。

 

第二观点是由Raj Raghunathan提出,一个在得克萨斯大学奥斯汀分校商学院的市场营销学教授,试图在他最近的一本书提出了一个有意义的问题,那本书是《如果你那么聪明,你为什么不高兴》,Raghunathan的作品确实被分为自助类,但他对于科学调查的责任感让这种研究有着相当的深度。

 

我最近跟Raghunathan谈了谈关于他的书,为了方便读者观看,采访内容已精简编辑如下。

 

平斯克:在你的书中有一个前提,就是人们可能有一种知道什么能使他们快乐的感觉,但当他们按照想法做了并不能实现最大化的快乐。你能提供一个这种背离性的例子吗?

 

Raghunathan:如果你有控制能力,那就有两个方法,一个是可以把随意把事情变得非常好的。一种另一种是增强人们称之为社会比较的能力。也就是,在做某事时总想做到最好:“我想成为最好的教授,”或者类似的例子。




有很多与他相关的问题,但一个大问题很难评估。在某一个范围内判断一个人的标准是什么?作为最佳教授的标准是什么?是关于研究,还是教学?即使你采用教学的标准,它是你从学生的等级,还是你在课堂上的授课内容?或通过考试或参加考试的学生人数,并且真正优秀者的数量?所以很难判断,因为这些标准变得越来越模糊,就像一片领域变的更狭窄也更机械了。

 

那么,人们一般往往倾向于更加明确,即使他们的标准没有太大的关系。人们通过奖励的数量或者他们所获得的薪水来判断好教授,或者他们所读的那种学校,这表面上看起来是判断某个人有多好的一个很好的标准,但同时这与被判断的领域也没有太大的关系。

 

这些标准我们都适应得很快。因此,如果你这个月加薪,你可能会幸福一个月,2个月,也许六个月。但在那之后,你已经适应了它,你会想要另一个大的变化。你会想要不断有变化为了维持你的幸福水平。对于大多数人,你可以看到,这不是一个非常可持续的幸福来源。

 

平斯克:对方的心态是什么?


工程:我建议寻找一个替代的方法,就是不要太在意你真正擅长的和喜欢做的是什么。你不需要跟别人比较,你喜欢的东西,你本能地因为喜欢而去做。对于你擅长的,只要你专注了一个足够长的时间,那么你要收获名利的机会是非常,非常高的,一切都会作为一个副产品随之而来,而不是在于你为了比别人更好。

 

如果你回到人们需要掌握的三件事情来——掌控力,归属感,和自主权。我会增加第四条,要在基本的温饱得到满足之后。这是你赋予生活的态度或世界观。这种世界观的特点,只是为了简单,关于它们有两种流行的观点,一种是:一个极端是一种少见的态度,我的胜利是建立在别人的损失之上,所以你要加强社会竞争能力。另一种观点是多数导向型的方法,这种方法为每个人留下成长空间。

 

平斯克:我对你在书上画的丰度和稀缺性之间的线很感兴趣,因为瞬间让我想起了经济学:经济学,在很多方面,就是一门关于稀缺性的研究。你能否说说,当人们在思考关于稀缺性的问题的时候,他们的思维过程?



 

Raghunathan:我不是想在书里说这种稀缺的心态是前线的或完全无用的。如果你困在一个战区,如果你在一个贫困的地区,如果你在为自己的生存而奋斗,如果你在一个竞争激烈的运动如拳击等,稀缺的心态确实起到了非常重要的作用。

 

我们中的大多数人都是在一个非常长的时间里进化中成一个物种,作为在一个稀缺性为特征的宇宙中存活下来的人。食物短缺,资源稀缺,土地肥沃,等等。因此,我们有一个非常硬的指向性,就是稀缺。但我认为,随着时间的推移,我们不必每天为了生存而激烈的争斗。

 

我认为,作为人类我们需要认识到,我们的进化留下的一些痕迹可能会阻碍我们的发展。如果我是一个广告公司,例如,或在软件设计上,这些领域是在很多研究中已经有了结果的,如果你不把自己的稀缺心态看的太重,如果你不担心的结果而是享受做事情的过程,实际上你会做的更好。

 

平斯克:因为我们这种天生的稀缺性思考,我对于能做些什么来刺激人进入一个不同的心态很感兴趣。在这本书中,我从你谈到的一个实验中发现,每天收到一封邮件,被提醒做决定时要最大限度地快乐的工作人员,比那些没有收到电子邮件的人更幸福的。它真的像那样简单吗?

 

Raghunathan:一方面,我们天生就更专注于负面的东西。但同时,我们也都想追求幸福感和欲望,尽可能做到最好。最终,我们需要的是在某种程度上是快乐的。它需要做一些你觉得有意义的事情,你也可以在每天的日常基础上有些许迷失。

 

当你观察孩子的时候,他们是很好的。他们不会被那些外在的衡量标准分心。他们去关注他们最喜欢的事情。在我的书中,当我儿子3岁的时候,有一辆小机械车,只是因为他看到一个邻居有那辆车。他有三天特别想要那辆车。之后他想要玩装车的盒子而不是车,那只是一个盒子。他没有任何想法,汽车的成本,或更高的价值的东西,或更先进的技术。他走进了一个盒子,因为他在一个电视节目里看到一个角色,他在一个盒子里住着。他想为自己复制生命。

 

我们在这项特别的研究中所做的是将研究集中在人们的注意力上。例如,比起坐在电视机前,父亲可能会决定与他的儿子打一个棒球的小游戏。人们可能会有很多不同的方式,但当有一个提醒,我们发现,这些都是根据500名企业员工进行的研究,大学毕业生,他们使看似很小,你甚至可以称之为微不足道的决定,但他们增加了一个生活的幸福指数。日常生活中的这种简单的提醒,是一种现实的检验,它将事物的视角放在人们的视野中。

 

平斯克:你认为是人们获得在商业上的成功后产生了背道而驰的心态呢?换句话说,你认为在任何职业的阶梯上,你的工作方式都不需要考虑钱的因素吗?

工程:丹尼尔,在他的书《驱动》中说到,用什么来激励员工,他所谓的胡萝卜加大棒的方法正被他所称的“激励2.0”所替代,他正在试图找出人们真正有热情的是什么。谷歌是一家著名的大公司,他们试图实践这一点,Whole Food超市是另一个。

 

我认为我们关于企业如何运作已经有了太多的包袱。西蒙西涅克,在他的一本书中提出的论点,企业运行规则的结构长久以来建立在军队的操作层次和稀缺性理念上。但他说,实际上,如果你在军队中最优秀的领导下,如果你看起来有点深的话,他们就不会用那样。因此,在过去如何操作上,一直被采用了一系列的想法,但事实上,现在多数性导向的方法正在成为一个更成功的做法。


整体看来,商业世界的消息有点混乱。在商业学校,我看到有对企业寻找社会责任和激情的推动,但同时,如果你看看那些被邀请来进行主题演讲的种类,我们专注于提高我们的商业周刊的排名,它的东西都是外在的。我们邀请了年收入一百万美元的人,我们看看即将入学的工商管理硕士和他们的薪水。

 

平斯克:你之前提到的人是多么容易适应生活中的积极变化,我熟悉的研究显示,彩票中奖者并不快乐,一年后,甚至比那些只是最近受伤的人遭受了严重的创伤。我产生了共鸣:如果你高中的时候告诉我,我会为一本杂志写东西,我就高兴。现在,我很高兴,在很多方面,但我仍有很多原来的的不安全感和对未来的忧虑。我想这是一个很有经验的东西。你能说什么是必要的,从而以避免从这种心态?



 

Raghunathan这是全世界大多数人的困境,我会说。有一个期望,如果你达到某个特定的东西,你会快乐。但事实证明这不是真的。一个很大的部分是由于适应,但一个很大的一部分,也就是你看到这座山在你面前,你想爬上它。当你这样做的时候,有更多的山要爬。

 

有一件是真的帮助我在这方面是一个概念,我在书中称之为“激情”的冷静的追求,基本的概念归结为不让你的幸福由取得的成果决定。不把幸福和结果联系在一个重要的原因是,结果本身并没有一个明确的正面或负面的影响你的幸福。是的,有一些结果你得到一个终端疾病,或您的孩子死亡,是非常极端的,让我们排除掉那些。但是如果你想,你和你的女朋友分手了,或者你摔断了胳膊,在医院的床上了2个月,当他们出现时,你可能会感到:“噢,我的天,这是世界的尽头!我永远不会从中恢复过来。”但它证明我们是非常好的,我们从中恢复过来。不仅仅是那样,但那些我们认为非常消极的事件实际上是关键,使我们成长和学习。

 

每个人都有一种信念,不管是否好的事情或不好的事情即将发生。都没有办法用科学证明这些信念比另一个更准确。但如果你相信生活是良性的,你会看到很多的证据。如果你认为生活是邪恶的,你也会看到可以证明它的许多证据。它有点像安慰剂效应。那为何不采用对你的生活更有用的信念呢?

 

平斯克:我在读了您的书之后思维清晰了很多,美国的文化普遍来说就是资本主义,相对于稀缺性方法,并不是非常鼓励富足性的方法。有没有任何社会或文化已经得出这个结论了,活着社会将会明显释放出这种信息?或者是这取决于人们的个人选择?

 

Raghunathan:表面上看,它可能看起来像一般的资本主义说,它在促进一种富足的心态不是很擅长。但我不认为这是完全准确的。如果你要将资本主义分解成一个很重要的原则,一个是人的自由,思想和私有物的自由,以及自由的选择。二是资源的分配,根据人们的能力而不是根据人们的需要。

 

我认为,资本主义的第一个宗旨是美丽的,而我也不会放弃它。如果这个思想来源于资源分配的包袱,那么我就把那个包袱拿走,而不是让它限制人类思考和做选择的自由。甚至是根据人们的需求来分配资源。

 

最终,你不能强迫人们采取一种多数性导向的思维方式。他们将选择最适合他们的方式,通过自我探索和灵魂寻找,并寻找科学。然后,一些人有意识地通过选择到达一种更为社会主义的生活方式,而这就是我认为这是一种最好的方法,以使资本主义调转方式来达到这个目的。


文/JOE PINSKER  编译/张丽芸







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