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George Michael:不一样的故事

2016-12-26音乐天堂

On 25 December 2016 before 17:24 GMT, Michael died at his property in Goring, Oxfordshire, England of HIV related complications. Before 22:59 GMT his publicist stated that he had "passed away peacefully". South Central Ambulance Service had attended his property at 13:42 GMT on Christmas Day.——Wikipedia



不一样的故事

文刊于《21世纪经济报道》,后收录于《醒来闻到咖啡香》

文:尔东尘



刚刚传来一个令人瞠目的消息——全球顶尖流行音乐家George Michael逝世!而他刚刚入围明年的Annual Awards & Induction Gala殿堂名人最佳歌曲创作奖。2016年是所有摇滚歌迷最流年不利的一年,从年初的David Bowie开始,到年中的Prince,然后年终收官的George Michael,上天集中收割了一大票不世出的天才,泪奔的一年!


George Michael是唯一一个我们全家都喜欢的歌手(要知道我的音乐口味和家人区别太大),他的Faith专辑我前后共买了五次,里面每一首歌我都非常喜欢,最喜欢的专辑是后来的“Listen without Prejudice Vol.1”,这是一张永无第二辑的经典唱片,前无古人后无来者。以五雷轰顶开始,以五雷轰顶结束,我的青春塌陷了!


他偏偏死于圣诞节,第一次听到他的Last Christmas时,根本不知道这些歌词居然是一段段神喻,God! please save me from tears!如果没有在当时听到他的歌,我不会拥有今天的经历。


下面转载我以前写的一篇旧作,以怀念这位对我的青春来说最重要的一位歌者。



2005年2月16日是一个令歌迷惆怅的日子,因为这一天,英国著名歌手乔治·迈克尔(George Michael)宣布告别歌坛。在柏林电影节上,他带来了一部讲述他演艺生平的纪录片《乔治·迈克:不一样的故事》(George Michael: A Different Story),他说,给他带来名望和财富的流行音乐已经死亡了。



命中注定乔治·迈克尔是个天皇巨星,他一出道就已光芒万丈,他拥有无数歌迷,他的专辑销售量超过8000万张,他英俊潇洒,身家过亿,最重要的是——他才华横溢。



坐拥无数传世金曲的乔治·迈克尔出道20多年,却只出过四张真正意义上的个人专辑:《信念》(Faith,1987),《听无偏见》(Listen without Prejudice,1990),《老了》(Older,1996),然后就是《忍耐》(Patience,2004)。对比时下泡沫横飞的快餐文化,这位在17岁就创作出传世佳作《无心快语》(Careless Whisper)的1980年代少年偶像,有如老僧入定。每一次出碟都像一次远行,单飞、雪藏、出山、再闭关,直至言退,乔治·迈克尔似乎一直在考验歌迷的耐性。他在谈到他的最后一张专辑时,说道:“我为新专辑《忍耐》感到很自豪,我希望人们能够了解它。同时,这对多年来一直对我忠心耿耿的歌迷们也是一个交待。创作这张专辑的最初四年真是太痛苦了,几乎毫无进展。我有非常强烈的职业道德,要做就做最好的。”



乔治·迈克尔1963年6月25日出生于英国伦敦一个希腊移民家庭。少年时结识好友安德鲁·雷治利(Andrew Ridgeley),1981年,他俩组成“行政官”(Executive)乐队,次年,乐队更名为“威猛”(Wham!),从此大红大紫。1986年,乐队解散,乔治·迈克尔单飞后以多张巨大销量的唱片迈入乐坛塔尖。2004年4月28日,英国电台行业评选出了最近20年来在英国电台上播放次数最多的流行歌星,其中,乔治·迈克尔位居名单榜首,获颁英国广播电台学会发出的最受青睐歌手奖。



尽管威猛只存在4年时间,但在人们的心目中,乔治似乎永远是威猛的化身,对他独立发展的17年,人们了解有限。可我偏偏是从《信念》以后才开始深入他的精神世界。凡听着《信念》和《听无偏见》长大的人都会对乔治·迈克尔有着难言的认同。《信念》里的作品黑色、冷峻,却又充满感性,让人苦思成长与成熟的意义。



《听无偏见》是我最喜欢的一张专辑,这张唱片我前后买了七个版本,个人认为这是他所有作品中最具思想深度和灵性光辉的一张。专辑取这样的名字,正是乔治心路的写照:他呼唤听众们专注于他的音乐本身,而不是他帅或者酷的偶像外表。这种冷酷很显然与他的初衷背道而驰,他不想做一个性感偶像,结果成了一个更性感的偶像。唱片集傲气、霸气、才气于一身,酷毙了。遗憾的是,这却是他卖得最差的一张专辑。其实也还好了,唱片总共卖了500万张,500万张对别的歌手已算很不错了,可他叫乔治·迈克尔。老板很不高兴,后果当然严重。他们本想要一张继续其偶像化方针的专辑,而不是由其奢谈音乐理想。所以,免不了要对他指手划脚。冲突到最后演变成一场官司,两年拉锯战后乔治输掉了4000千万美元解约费,直到后来过档梦工厂,推出专辑《老了》(Older),时间已是六年后。



《老了》的推出基本上平息了望穿秋水的歌迷的焦渴之情,这无论对听者还是歌者都是一种慰藉,谁也不愿对专辑本身再有什么苛责。的确,《老了》触动了每个人心底的惶恐。《就像耶稣对孩子的意味》(Like Jesus To A Child)哀伤的旋律像针刺痛听者的心灵,高洁的宗教意味的音乐主题深入浅出,不可谓不感人。但是,整张专辑弥漫着小心翼翼的做派,乔治压低的嗓音不再高吭,嘻哈的节奏愈见轻佻,这果真是我们期待已久的伟大作品吗?



《老了》不是一把解放的号角,在听过《听无偏见》这样的专辑之后,我们无法接受乔治·迈克尔会以《老了》为继续的现实。我们应该怀疑他的诚意或者……锐气,和永远像年轻人般充满激情的前卫的大卫·鲍伊比起来,他应该感到羞愧。或许他真的有点老了。



虽然乔治·迈克尔长着一副天使般的偶像脸孔,脸庞轮廓深刻、眼睛深邃迷人,年轻时潇洒的卷发,中年后性感的山羊胡,颠倒众生,万众为他且痴且迷。但他并非一个逆来顺受、乖巧讨喜的“糖果”偶像。自从进入1990年代,他就不断地惹起是非,除了与唱片公司打官司外,他还因为“在厕所中进行猥亵行为”而被捕,最终被处以罚款和社区服务,并被迫公开自己的同性恋身份。2004年他推出了单曲EP《变态》(Freeek!),因为其MTV的“露骨”画面而引起风波。另一首单曲《杀死那条狗》(Shoot the Dog)又因赤裸裸的政治讽刺激怒了美国人的爱国心。乔治·迈克尔在漫长音乐生涯里引起的争议,绝不比一个摇滚歌星少。这两首歌后来都收到了最后一张专辑《忍耐》中。


《忍耐》并非一张愤世嫉俗的搞事专辑,相反它回归了《信念》类似的雅痞路线。乔治·迈克尔在词曲创作、编曲、制作上的精练与成熟自不必言,主题曲《忍耐》有灵歌般浓郁的蓝色调,悠扬的键盘和他磁性的吟唱让人心潮起伏意难平。《惊》(Amazing)继承了《老了》时期的电子快感。类似的例子还有《无瑕》(Flawless - Go To The City)及《变态04》(Freeek! 04)。个人最喜欢的却是《我妈有个兄弟》(My Mother Had A Brother)、《通过》(Through)这样的感人慢歌,一若以往的《我想走时他们不让走》(They Won’T Go When I Go)。


除了以上作品,乔治还在公益事业方面成就卓著,1991年他在温布尔登体育场举行了演唱会,他与艾尔顿·约翰(Elton John)对唱约翰的老歌《别让太阳落在我身上》(Don’t Let the Sun Go Down On Me)顺利地拿下单曲榜冠军,该张单曲的收入悉数捐给了伦敦艾滋病防治中心Lighthouse,以及Rainbow儿童慈善基金会。1992年,乔治·迈克尔出版了一张合辑《红·热·舞》(Red,Hot&Dance),帮助艾滋病防治基金募款,这张合辑里的歌大部分是过去发行过的歌曲的混音版本,《够劲》(Too Funky)等三首是乔治·迈克尔新写的歌,他还亲自执导了这张单曲的音乐录像带,展现了他的多才。2000年他发行了一张纪念专辑《上个世纪的歌曲》(Songs From the Last Century)。


在柏林电影节上,乔治·迈克尔认真介绍了自己的那部记录片,“我认为在我消失之前好好解释自己是非常重要的”。这部《乔治·迈克尔:不一样的故事》回溯了迈克尔上世纪80年代初“从暴怒到暴富”(rags-to-riches)的历程,以及他在上世纪八九十年代不断获得声望和财富、同时不断发生悲剧的生活。 在这部长达100分钟的电影里,他直率地说出了他失去死于艾滋的爱侣和母亲死时的感受,以及他对在贝弗利山一间厕所里的“猥亵行为”的态度、回应了媒体对他反对伊拉克战争的立场的攻击。在片中他痛苦地说:“媒体工业和名人生活从来就不适合于我,现在我觉得无法忍受了”。饱受媒体非议和追逐,的确也有理由让乔治·迈克尔萌生退意。



尽管乔治·迈克宣布退出歌坛伤了大部分歌迷的心。但当等待成了习惯,怀念也会变成永恒。最终歌迷们会接受这个现实,并对他的决定付之以宽容。再说,他并没有离开音乐,乔治·迈克尔坦承他仍热爱音乐,接下来还会写一部音乐剧。若有歌曲新作,歌迷还可上网免费下载,只是不要忘记付点善款给有需要的人,功成身退的歌坛富翁最后也没有忘记种下一颗善果。


 


PS:点击左下“阅读原文”,收听知名乐评人陈灵伟制作的George Micheal纪念歌单。



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