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全液晶仪表的「幕后英雄」,居然这么值钱!

2016-12-22极客汽车

全液晶仪表,甚至汽车数字化这门生意未来会有多赚钱?从 Rightware 被收购这件事,或许你能找到答案。


数字化,这是我们日常生活的一大趋势,把这个趋势放在汽车上,同样适用。


汽车数字化?在很多市面上可以买到的车型里,我们其实不难发现这些蛛丝马迹。比如,特斯拉在那块大屏里集成了空调控制等功能,而越来越多的车子都开始使用全液晶仪表,来代替传统的机械仪表。


当然,在别的方面,比如生产制造上,数字化趋势也在深刻改变汽车行业。


说回全液晶仪表。前几天我们微信后台里有个 90 后的粉丝给我们留言,说他新买了一辆奥迪 A4L,咨询 Android Auto 的使用问题。我问他你为什么选这车啊?他的答案一点儿没让人意外:因为看上了它的科技感,尤其是它的全液晶仪表。



这个液晶仪表被奥迪称为虚拟座舱,最先从奥迪 TT 和新 R8 上开始应用,在一块儿屏幕上集成了导航、娱乐、行车等各种信息的显示,界面美观,并且自带高大上的动画特效。所以这块仪表一出,马上在业内和消费者两端都引起巨大关注。


不过,今天这篇文章并不是奥迪的软文,而是想聊聊关于「界面设计」的事儿。


我们的老粉丝可能有印象,大白老师曾经写过一篇文章来介绍它的界面是如何被设计出来的(见文末链接) ,里面的主角是一家叫做「Rightware」的芬兰公司。这家公司的定位是「人机交互界面设计软件供应商」,它所提供的产品之一,就是一套名为 Kanzi 的可视化汽车液晶仪表开发工具。



作为目前汽车用户界面设计工具的领导厂商,Rightware 是为数不多的提供批量生产的商用实时图形用户界面解决方案的企业。各大车厂目前都或多或少都采用其 Kanzi UI 解决方案。除了奥迪之外,还有很多国际大厂例如奔驰、沃尔沃等都是它的客户,他们也和 QNX 进行了合作。


简单来说,用上它,就好像是在用 Photoshop 来「画」一套液晶仪表界面。(当时实际上整个设计、开发过程要复杂得多,整套系统包括用户界面设计工具以及开发引擎。)




之所以重提这家公司,是因为最近的一次收购:来自中国的「中科创达」,宣布以 6400 万欧元(4.6 亿人民币)的价格收购这家公司!


中科创达是国内的上市公司,它的定位是「移动智能终端操作系统产品和平台技术提供商」,在汽车领域,它可以提供包括信息娱乐系统、智能驾驶舱在内的产品。




和汽车科技领域动辄几亿美元、几十亿美元的大交易、大新闻不同,这次收购案看似不起眼,但是在开头提到的「汽车数字化」这个趋势下,它又有特别的意义。


下面这篇文章来自于微信公众号「晨哨并购」,他们对这次收购做了深入的分析,其中很多观点我们特别认同,所以要来了转载权限,放在这篇推送里。(我们做了一些删节)


《仪表盘设计也 PS?中科创达近 5 亿加码汽车智能》



奥迪超跑的软件供应商


Rightware 成立于 2009 年,这家芬兰公司起初的业务方向是为手机、平板等一切含嵌入式智能系统的设备提供人机交互解决方案。然而,最后让它脱颖而出的却是近年来智能化趋势强烈的汽车。


根据 CrunchBase 的数据,其从成立以来,一共经历过两轮融资,分别是 2010 年的 A 轮获得 300 万欧元的融资,以及 2013 年 B 轮获得 520 万美元的融资,不考虑折现率,这家公司一共就拿到 949 万美元的现金融资。根据中科创达的公告,其 2016 年至今的营收为 700 万欧元,营业利润为负 40 万欧元,净资产也为负,但是它却卖出了 6400 万欧元(5050 万欧元+1350 万欧元封顶的激励)的价格,可见买方对其未来的现金流和发展非常有信心。


除了嵌入式引擎和设计软件之外,Rightware 还为客户提供视觉设计服务、工程应用服务与其他技术支持服务。对于这样一家拥有出众技术以及良好前景的公司,Rightware 未来几年增长率预测如下:


(图表来自中科创达公告)


Rightware 对传统车企的意义巨大


近年来,车联网、无人驾驶、人车交互等概念席卷整个汽车行业。各大汽车品牌都将这个视为未来车企的兵家必争之地,而一些原先非汽车制造商的进入,更是让汽车市场未来的格局变得扑朔迷离。作为智能汽车的大脑,车载智能终端是整条产业链最为核心的一环,而这当中又包括硬件与软件两大供应方。


智能汽车就好比手机,硬件与软件的竞争早已开始。最为出名当属曾经的显卡厂商英伟达(NVIDIA),虽然没有抓住手机和平板的机遇,但将所有的宝都押在汽车上,一直在曝光它的无人驾驶技术。而英特尔、高通和其他半导体行业巨头也都在发力该领域。


众所周知,手机的系统软件(OS)市场基本已被安卓与苹果(iOS)垄断。尽管像华为这样的民族企业正在奋力追赶,中国这方面还是相对较弱的。汽车系统软件也是百家争鸣,玩家既有汽车厂商,又有那些互联网巨头,但尚无哪家达到可以称自己为老大的程度。


另一方面,国内汽车市场竞争已进入白热化,随着本土车企的崛起,普通的汽车已经只能靠品牌和价格去征服消费者了。而新的一轮智能汽车革命将为所有车企提供一次重新洗盘的机会,也为车企提供了新的一次赚取技术溢价的机会。只是这次革命,所有车企将迎来来自其他行业的竞争者的挑战,它们中有些财大气粗,有些则携资本的力量,意图通吃整个用户出行的生态圈。可以想象的是,专注于工业制造的汽车厂商在软件设计方面在先天上就不如谷歌这样的互联网企业。


Rightware 作为一个细分领域的软件解决方案提供商,其对于那些本身在软件设计方面较弱的传统汽车厂商无疑是一个非常好的补强。这就是为什么奥迪选择与其合作,这也应该是 Rightware 被中科创达寄予厚望的原因。因为无论是哪家车企,尤其是长期受国外品牌压制的中国本土品牌,一定会寄望于这次智能变革,实现所谓的「弯道超车」。


对于中科创达来说,智能手机软件市场已经进入了一个平稳期,发现下一个风口继续扩张尤为关键,车载智能系统软件无疑是一个巨大的机会。去年 4 月中科创达已经收购了北京爱普新思电子技术和北京慧驰科技这两家汽车前装市场信息娱乐系统研发的独立设计和销售公司。本次收购 Rightware 表明了其投资车载智能系统的决心。Rightware 拥有世界领先的技术,同时也是一家跨国企业,中科创达可以借此与全球各大品牌建立合作关系,为以后的其他合作铺垫。



目前,在国家严控资金出境的背景下,本次交易仍然尚需要得到北京市商委、发改委以及国家外管局的审核。如果因未获得审批而无法完成交易,则中科创达需要向对方支付 200 万欧元的反向分手费。不过,这宗交易本身是非常符合公司业务发展逻辑的,也对国内的产业升级是有积极意义的,最终交易不出意外应该能顺利完成。


最后,一个有意思的巧合就是,Rightware 与中科创达都是起初将业务重心放在手机软件上,之后 Rightware 在汽车智能领域找到了真正的方向,而中科创达也开始了对该领域的拓展。如今这两家公司走到了一起,双方应该有聊不完的家常吧。


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你知道奥迪新 TT 的仪表很酷,但你知道它是怎么设计出来的吗?



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