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学得太慢,是一种罪

2016-10-12新生大学
  
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 10 分钟

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在学习新技能时,重金打造学习的初速度,而非小成本去尝试,是最明智的。


《三剂良方,让你更持久 —— 屌丝的坚持不懈之道》这篇文章中,我们提到小额、高频、及时的奖励对于坚持一件事情的重要性。但事与愿违,很多人在技能学习初期,体验到的不是奖励,而是小额、高频、及时的痛苦,所以才坚持不下去的。


我的破解方法总结起来就一个字:


因为很多学习领域存在马太效应:越是起步阶段,越是遍布荆棘;越是精进深入,美感与收获越多。当我们精进到某种程度,就仿佛进入了加油站密集的道路,随时可获得小额、高频、及时的奖励,你想跑多远就能跑多远。


跑步,最开始跑的时候会胸闷、气虚、腿疼,总之,哪哪都不舒服。但是坚持一段时间之后,当你在跑步时,大脑开始分泌多巴胺,这事情就变得很愉悦了。


学习吉他,最开始总是枯燥的基础练习,爬格子磨得手都长茧;不会看谱,只能弹弱智的类似《小星星》这样的练习曲。但是,一旦当手指按弦能形成自动化反应,能弹唱自己喜欢的歌曲,这时候对音乐的审美就不仅仅是好听还是不好听,还能更细致地领略到和声、旋律、节奏、音长、音强这些要素的美。


赚钱也如此。刚开始时,因为没钱,所以没办法介入一些投资领域,而缺乏投资实践又进一步限制了投资的视野和格局。很多人在千辛万苦积累了第一桶金之后,突然发现赚同样的钱,速度和难度都比以前快很多容易很多,以至于像进入了快车道。


在学习一门新技能或开拓一个新领域时,只要达到某个关键点,这个系统本身就会形成自运行的良性循环 —— 每前进一步所带来的收益能支撑下一步完成,而下一步的收益又能支撑下下一步的完成。这时候,在旁人看来,你可能表现得非常努力,非常有意志力,非常励志。但作为当事人的你,其实内心很清楚,干脆就是压根停不下来,哪需要什么意志力啊。


所以,学习新技能开拓新领域的最佳启动姿势,就是 —— !只要你的初速度大于逃逸速度,即使你的速度由于重力加速度的影响在不断减慢(请注意,这一点几乎是无法避免的,包括学习新技能),但只要在速度变为 0 之前能逃逸就可获得自由了。




注意:技能学习的任何阶段,都是越快越好。我们尤其强调在初始阶段的初速度要快。为什么?因为这和绝大多数人的学习习惯是相逆的:绝大多数人在最开始时总是抱着试试看的办法,先进行非常小的投入,等尝到了甜头或随着技能的精进之后再逐步加大投入。它的弊端在于在技能学习最困难的开始阶段,却只匹配了最小的投入,以至于初速度太小,无法推动你进入遍布加油站的关键转折点。


所以,当你学习一门新技能,但资源有限的情况下,最应该做的不是小成本地尝试一下,而是一开始就大手笔投入,以打造一个非常大的学习初速度。


那么,大手笔投入去打造学习的初速度,都要投入到哪些方面才有效呢?个人总结了一个公式如下:


学习的初速度=牛逼的学习方案*高品质的反馈*强约束的环境*高度集中的时间


牛逼的学习方案


一个学习方案是否牛逼,可以对学习效果造成巨大的差别。而学习方案的发展水平,也反映了相关领域的教学研究水平。譬如英语学习中,很多人认为 “要想纠正发音,一定要听和模仿标准的、纯正的外语发音”。很遗憾,这个认识不但是错误的,而且是和事实恰好相反的。


就拿纠正发音来说,语言专家已经证明,长期只听标准音是没有效果的,我们天天听标准普通话还不是每个地方的人口音很重。要纠正发音,最好是多听非标准音——多听非标准音,有对比,才能捕捉到发音间的细微差异,说不准的原因是听不准。这样的错误认识,在英语学习中不胜枚举。


从某种程度上来说,学习的关键,不在于勤奋也不在于智商,而在于谁踩的坑更少。有很多英语学习者的学习之路,真可谓可歌可泣,最后能学成者,无不是意志力超强,神经大条,百折不挠,付出大量的时间,还得外加一些运气 —— 因为踩的坑太多了,一般人早摔死了。


所以,牛逼的学习方案,是影响学习的初速度中起决定性、方向性的一个关键因素。


高品质的反馈


依据牛逼的学习方案进行刻意的练习,确保了我们是朝着一个正确的方向出发。但是,要想时刻维持在正确的道路上不走偏,还需要高品质的随时反馈。在许多发展较为成熟的领域,人们可以花非常小的代价即获得一个有效的学习方案。譬如,演讲。


但是我们在上学的时候,却发现很多老师的授课水平似乎是天生的 —— 上得风趣幽默深入浅出的老师,会一直风趣幽默深入浅出,而照本宣科死气沉沉的老师会一直死气沉沉。其中,非常重要的原因,是他们通常只能获得评价,而几乎不可能获得高品质的反馈。在我们谈到反馈时,有非常重要的一点要澄清:


评价不是反馈。


很多人误以为高品质的反馈就是要多鼓励,少批评。实际上高品质的反馈是不评价的交流:描述事件本身。不评价并不意味着要去赞美:“做得很好!”、“你好厉害!”,赞美依然是在评价。评价接近一种定义性表达,一种定性的结论,几乎难以产生更多具有延展性的探讨 —— 当别人赞美你时,你除了说 “谢谢” 还能说什么呢?而高品质的反馈,着重于描述事情本身,它只关注发生了什么事情,而不是对事情进行抽象的判断、定义、甚至褒贬。


一个不评价的老师,会这样问学生:“我观察到你最近上课老走神,发生了什么事情吗?” 一个评价的老师,会这样问:“你怎么又不专心听讲了!”


一个不评价的家长,会跟正在搭积木的孩子说:“哟,你搭了个宝塔,宝塔下面是围栏围起来的草地,草地上还有一辆大汽车,汽车上摆放的是士兵吗?看这样子,你是打算让汽车开到宝塔里面吗?” 一个评价的家长,会说:“宝贝,你搭了个宝塔,真棒!”


我在培训内部讲师的时候,发现训练讲师的台风,最有效的反馈方式就是让他们看自己的授课录像。许多人在看录像的时候往往都吓一跳:呀,原来我手上的小动作那么多啊;原来我一直只关注了左边的听众,完全忽略了右边的听众啊;原来我的声音是这样的啊;原来我驼背这么严重啊;哟,讲到这个地方的时候,下面的听众开始窃窃私语了。如果不采用录像的方式,而是邀请几个专家在后面听课反馈呢?—— 给予的往往是评价,另外,少量对事实的描述依然太抽象,远远不如录像直观。


对事实的描述看上去最简单,但往往也最有力量。对于事物的认知和相互确认,远远比哪怕挖空心思给出的 “赞美” 更能表达出重视。一个高品质的反馈,话里没有褒贬,但会让对方感到自己做事 “被看见” 了,这会进一步激发对方讨论及继续做下去的兴趣,同时也给予了对方需要进一步改善所需要的信息

 
曾经有两位心理学家事无巨细地观察 John Wooden(美国最具传奇色彩的篮球教练)的训练课,并记录他在教练过程中传达给球员的每一条指令共 2326 条。其中,表扬只占据了 6.9%,而表示不满占了 6.6%,即所谓的评价,只占了 13.5 % 。而高达 75% 的指令是纯粹的信息,即做什么动作和怎么做(演示正确的做法和表现错误的做法)。


很多时候,在学习中,找到一个能给你提供高品质反馈的老师或教练,比找对象还难。而自学最大的障碍恰恰就在于缺乏高品质的反馈。




强约束的环境


意志力的一个特点就是你从 “同一账户” 中提取意志力用于各种不同任务。任何的决策、判断、思想斗争,都会消耗你的意志力。为了确保你在重要的方面拥有足够的意志力去完成任务,你需要保证在其他方面尽可能少地消耗你的意志力。奥巴马、乔布斯、扎克伯格这些人之所以每天都穿同样的衣服,就是避免因为这些小事而浪费自己的意志力,以至于在真正需要进行重大决策时发生“决定疲劳”。


一个高度自由的环境,需要消耗高度的意志力。自学的困难在于你几乎所有的决定都必须由你自己来决策及安排,这都会消耗你的意志力。早上 6 点钟起床朗读英语?起床的思想斗争开始消耗你的意志力。接下来要吃什么早餐,去外面买还是自己做,还是压根不吃?出门前我要不要洗个头发?今天穿什么衣服?这个句子朗读起来好拗口,查单词好费劲,这会要不要休息一下?…… 别小看这些点点滴滴的小事,这相当于悄无声息地在给你的意志力放血。


环境的约束力少一分,就会多消耗你的意志力一分,这样你可用于学习的意志力就少一分。很多学生在高中时和上大学时的学习状态截然不同,最重要的原因就是环境的约束力的变化。


注意,我们并不是在生活的方方面面都需要进入一种强约束的环境,而是因为意志力的有限,如果你想在某一方面保持极高的自由与创造,那就必须得在其他方面尽可能地稳定与保守。


譬如,毛坦厂中学、衡水中学、黄冈中学这些高考工厂,无一不是从每天清晨 5 点多到晚上 10 点多熄灯睡觉的每一分钟均被精细化管理。在此,我们不讨论应试教育的问题,而是要看到这种模式的巨大威力。如果脱离这样的环境,很少人能仅凭自己的意志力在长达两三年的时间内这样充分地利用每一分每一秒。


高度集中的时间


当两个人一样的聪明,拥有同样的训练环境,能将俩人区分开的关键因素是什么?答案是注意力高度集中训练时间的总时长。同样是学吉他,每天练 1 个小时和每天练 5 个小时,是完全不同的概念。


职场人士与学生时代相比,学习一门技能最大的挑战就在于能用于学习的时间太少了。同样的起点学习英语,学生总是比职场人士学得要快要好,因为可用于学习的时间就很不一样。


当然,我们要摒弃一个误区,不是只有专门地在课堂上捧着书本才叫学习。职场人士的学习发展,有一个非常重要的技能就是基于项目的学习。那些有意无意地掌握了这项技能的人,工作和生活处处都是学习,由此解决了学习时间的问题。


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上面,我们谈到了打造学习的初速度应该投入的四个方面:牛逼的学习方案、高品质的反馈、强约束的环境、高度集中的时间。当我们在学习一门技能之前,你可以评估一下自己在每一项的得分,你就大概知道这事情的胜算有多大了。


不得不说,要想在这四个方面有一个较高的得分,你需要投入不少的资源,譬如:钱。这对不同出身的人来说,的确是不公平的。幸好,对穷人的孩子来说,还有一条解决方案:钱不够,意志力和智力来凑。


然而,在幸运中又蕴含的不幸是:这让我们慢慢养成了一种过分依赖意志力和智力的习惯——即使我们后来的状况有所改善,但依然不舍得投入资源来换取一个更快的学习初速度。而且,许多人在学习的初期,往往容易高估自己的意志力和智力,低估学习会遇到的困难。于是,半途而废就频繁发生。


比半途而废更悲剧的是:因为初速度不够,糟糕的学习体验毁坏了这事情本身的美感,或严重伤害了 TA 习得技能的信心。很有可能,这辈子 TA 就与这个技能擦身而过了。想想我们许多人可怜的英语学习过程你就知道了。




从某种程度而言,学习初期速度太慢是一种罪。


以我自己练习静坐的事情为例子。我与一些同修差不多是同一时间开始,但当他们都还在每天坚持 15 分钟上苦苦挣扎的时候,我就随随便便一静坐就 1 个小时了,这时候他们往往惊讶于我的天赋异禀。实际上我和他们相比,无非就是在早期多参加了一个 10 天的短期禅修班。


在这之前,我与其他初学者并无差异。我曾有数次努力尝试去练习静坐,但每次一坐下去,就腿发麻、呼吸急促、百爪挠心。所以,每次都是坚持了一两个星期就坚持不下去了,同时也对于静坐的种种益处产生了怀疑,也疑心我的根基并不适合静坐。


直到后来有一次偶然的机会,我参加了一个为期十天的禅修班(声明:无任何宗教成分)。这个禅修班的纪律要求非常严格:


1. 十天之内,要求绝对的禁言:关闭一切通讯设备,切断与外界的一切联系,十天之内不许说任何一句话。


2. 每天凌晨 4 点起床,根据录音的指示练习静坐,一直到晚上 9 点。每天静坐的时间大概在 10 个小时。


看似很疯狂,是不是?但是,当你置身在一个寺庙之中,有一群义工负责你的素食,周围是同样的一群虔诚的同修,同时还有老师随时观察与纠正你静坐中可能出现的问题。十天时间,也就不知不觉过去了。


这十天的经历,让我的静坐一开始就获得一个非常大的初速度。有牛逼的学习方案、有高品质的反馈、有强约束力的环境、还有高度集中的时间。就单纯以高度集中的时间而言, 10 天的禅修班静坐了 100 个小时,合计 6000 分钟,换成每天 15 分钟,需要 400 天。


更重要的是:静坐往往是在 30 分钟左右,才能进入一种比较深的禅定状态。而每天静坐 15 分钟的人,可能要很长很长时间才能逐步过渡到能静坐一个小时,在这之前,TA 都无法体验到这样一种状态。而只有当你曾经体验过,哪怕只体验过一次这样的状态,你也能就此笃信静坐的效果。


这十天的经历,让我一辈子都受益。因为静坐这一项技能就像长在了自己的身上一样 —— 就好比骑自行车的技能,一旦习得就永不遗忘。而且,自此之后,静坐不再是一件需要意志力去坚持的事情,而是只要当你紧张压力烦躁的时候,就忍不住要去静坐一下,因为这效果简直不要太好。


所以,从重金打造学习的初速度这个角度看:


  • 想健身的人,一开始就办健身卡并请私教的人是明智的;自己下个手机APP自己苦练的是最困难的。


  • 想学习吉他,一开始就报培训班,跟着老师高强度训练是明智的;自己买本吉他谱在家自学是最困难的。


  • 想学习编程,报名参加新生大学的全栈工程师的培训班,集中两三个月拿下这门技能是明智的;而在家参照网上的教程自学,是最困难的。


因为,当资源有限时,把钱花在刀刃上 —— 打造学习的初速度,才是最明智的。


学习启动得太慢,真的是罪。


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照例,为各位客官总结一下:


1. 学习新技能,只要达到某个关键点,这个系统本身就会形成自运行的良性循环——每前进一步所带来的收益能支撑下一步完成,而下一步的收益又能支撑下下一步的完成。在这关键点之前,遍地荆棘;在这之后,鲜花满地。所以,最佳的学习启动策略,就是快速通过前面的阶段。


2. 技能学习的任何阶段,都是越快越好。但是,我们尤其强调在初始阶段的初速度要快。尤其是在资源有限的情况下,最应该做的不是小成本地尝试。而是一开始就大手笔投入,以打造一个非常大的学习初速度。


3. 打造学习的初速度,可参考这个公式:
学习的初速度=牛逼的学习方案*高品质的反馈*强约束的环境*高度集中的时间


4. 学习的关键,不在于勤奋,也不在于智商,而在于谁走的坑更少。因此,你需要一个牛逼的学习方案。


5. 评价不是反馈,高品质的反馈更注重基于事实的交流。


6. 因为意志力的有限,如果你想在某一方面保持极高的自由与创造,那就必须得在其他方面尽可能地稳定与保守。强约束的环境,可以减少你的意志力损耗。


7. 在职学习的一个挑战在于无法保证高度集中的时间,基于项目的学习可以有效解决这个问题。


8. 在打造学习的初速度方面,我们容易过分依赖自己的意志力与智力,而不舍得投入资源。但是,人们在学习的初期,往往容易高估自己的意志力和智力,低估学习会遇到的困难。于是,半途而废就频繁发生。


9. 学习初期速度太慢,是一种罪。因为,糟糕的学习体验毁坏了这事情本身的美感,或严重伤害了 TA 习得技能的信心。说不定,这辈子 TA 就与这个技能擦身而过了。


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作者简介:


陈晓,新生大学会员(新生号:chenxiao),男,80 后一枚,已婚已育的心理学硕士,一直专注于企业人才发展领域,擅长教学设计及课程开发。喜欢好玩的事,好玩的人,喜欢琢磨。


校订:吴巍、姚色丰

图源:本文图片均来自于网络


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