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狩猎 | 冰天雪地中的难得宝物,记一次苔原天鹅狩猎之旅

2016-08-02加拿大头条

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加拿大头条(微信ID: canadanews)编辑

苔原天鹅作为保护动物,全美仅有六个州能抽签狩猎这种美丽的水禽。
美国犹他州的大盐湖(Great Salt Lake),是西半球最大的咸水湖,周边的湿地吸引了大量水禽在此安家,苔原天鹅就是其中一种。今天,我们一起来听听,关于这种美丽鸟类的狩猎故事。

11月的大盐湖,已完全进入寒冷的冬季。我和猎伴查得,盐湖城的一名消防员兼导猎,带着他的船和各种猎水禽的装备,一早来到这里,准备伏猎那梦寐以求的苔原天鹅。就在昨晚,这里出现了一场突如其来的风暴,将原本波光粼粼的水面,冻在了一片冰层下,更是将12,000多只迁徙中的苔原天鹅赶到了贝尔河的候鸟保护区。

供应船停泊好后,我们将狩猎艇下水,准备推到湖上的雪泥中进行伏猎。查得在艇上顺手放了把光头斧,以便随时用来破开挡路的冰块。每次船被冰阻停,他都先将艇倒退几英尺,然后加大油门往前开。冰块时不时地刮蹭铝质的船体,我禁不住有些担心,万一卡死在哪个地方麻烦就大了。

事实证明,我的担心有点多余。虽然前进过程有点障碍,但我们还是顺利到达一片芦苇旁的开阔湖面——都没用到破冰斧,接下来,可以布阵了。除了斧头,狩猎天鹅其实不需要太多专门的设备。

此次狩猎,我们采用诱捕法,在这片泥泞的湖面上放置12只大的塑料天鹅。模仿天鹅的叫声,其实比假鹅更为重要,但这仍不需特殊装备,和大多数天鹅猎人一样,查得用自己的声音来召唤天鹅。我试着学他的样子叫了两声,但马上觉得有点傻,好吧,我还是省点力来扣扳机好了。

记得我第一次见到天鹅标本,是在住所附近的一家标本店里。这只天鹅骄傲地挺直背部,展开双翅,长长的脖子往前伸着,姿态里透出一股高贵优雅的气息。我仔细地端详了它好久,但还是感觉有点不真实。苔原天鹅不是受保护动物吗?但店主告诉我,全美国仅有六个州,能抽签狩猎这种美丽的水禽。就是从那以后,苔原天鹅成了我心心念念的狩猎目标。

在犹他州,申请天鹅狩猎执照前,州政府要求每位猎人都完成一套在线课程,学会分辨苔原天鹅和受联邦保护的号手天鹅(trumpeter swan)。2012年,我第一次申请抽签,当时朋友们都认为,凭我的条件,肯定能一击即中。然而事实却让大家始料不及,由于犹他州的天鹅狩猎近年越来越受欢迎,想要成功抽中,起码要有三点以上的优势。那一年,我没中,后来,一等就是三年。

我们蹲守在狩猎船里,一直等到下午,也只有寥寥几只天鹅飞近。在远处的湖中心,倒有七八群在来回活动。好不容易,有两三群似乎想要往这边飞,我们却听到一声响亮的枪声,应该是附近还有别的猎人,不过我们看不到他,只是听到一只鸟砰然落水和他兴奋的庆祝声。此情此景,如果说我不嫉妒,那绝对是骗你的。

一个小时后,我们听见身后草丛的上方,传来一阵天鹅的叫声。查得一边示意我在狩猎船里藏好,一边回应天鹅的呼叫。这样的鸟儿"对话",持续了好一会儿,直到天鹅被成功诱骗到狩猎船上方,差不多靠近到射程内。我非常紧张,心急如焚,但一直等不到开枪的号令,只知道天鹅在继续盘旋。

正当我准备发问,查得解释道:"太多小天鹅了,不要抱侥幸心理。"未长成的小天鹅,都还披着灰色的羽毛,虽然也能合法射杀,但它们的价值远不及已成年的白天鹅。此时此刻,我已经有点激动,觉得所有天鹅都是一样的了,不过,深藏于心的行为准则,最终战胜了原始的冲动

随着时间推移,温度降得越来越低,天气也渐渐暗下来,我不由自主地回想着刚刚错失的天鹅,生怕今天要空手而归。查得表面看起来很有信心,但当头顶又传来一阵天鹅叫声时,我分明感受到他的喜出望外。能见度已大大降低,可能只有400米左右,甚至更少。天鹅就在那里叫,可我们压根辨不清它的实际方位。查得又呼叫了一声,终于看到一只天鹅的身影。天鹅越靠越近,我们发现原来不止一只,而是有一小群,在灰蒙蒙的大雾里,几个白点隐隐约约。1、2、3、4、5、6、7,总共七只,都是成年的白天鹅,悉数从我们头顶飞过,淡定地在阵外盘旋,就是不再靠近,还拍打着翅膀准备撤退。

又一个机会溜走了!今天就只剩一点点时间了,还能再有机会吗?我的忧虑油然而生。

然而,上帝这时给我们开了扇窗!就在眼巴巴地看着那群天鹅消失后,我们突然发现其中一只落单了,还往我们的方向飞回来!见此情景,我忍不住用手握紧霰弹枪。这只已然成熟的天鹅,洁白的羽毛非常亮丽,展开双翅在开阔的水面上恣意滑翔。面对这么大的一个目标,我竟很担心自己打不中。天鹅丝毫没发现异常,径自准备降落,就在这时,我果断站起身,全然忘记周围刺骨的寒气逼来。我把霰弹枪的枪口上抬,瞄准它的头部,扣动扳机。天鹅瞬间失去平衡,一个筋斗扎进下方的水面。

等了一天,终于轮到我发力了!这个萦绕多时的梦想,过程虽然有点坎坷,还是顺利实现了。

| 小百科

苔原天鹅(Tundra Swan),也叫小天鹅,是一种比大天鹅体型稍小的天鹅,因常栖息于苔原地带而得名,喜欢在泥泞水塘、湖泊或泥滩等生境中活动。

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